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教研动态
医学研究院蒋卫课题组揭示LTR元件调控人多能干细胞转录新机制
2022-04-26 14:30:07 来源:医学研究院 点击数:

新闻网讯(通讯员彭伟)4月22日,国际学术期刊Nucleic Acids Research(《核酸研究》)在线发表武汉大学中南医院医学研究院、免疫与代谢前沿科学中心蒋卫教授课题组在人多能干细胞转录调控领域的最新成果。该研究阐明了内源性逆转录病毒元件调控宿主基因表达的两种模型:进化相对古老的MER57E3可以通过控制邻近的ZNF基因表达从而参与宿主生物学过程,而相对年轻的LTR5/LTR5_Hs更倾向于长间距相互作用调控宿主基因表达。

论文题为“Active endogenous retroviral elements in human pluripotent stem cells play a role in regulating host gene expression”(《人多能干细胞中活跃的内源逆转录病毒元件调控宿主基因表达》),武汉大学为第一单位,医学研究院博士生张天喆为第一作者,蒋卫为通讯作者。

内源性逆转录病毒元件(ERV),也称为长末端重复序列(LTR),属于转座子的一种,占到了人类基因组的8%左右。转座子长期被认为是垃圾DNA,近年来有报道显示有些转座子在适应宿主进化的过程中被驯化,甚至可以作为顺式调控元件发挥作用。转座子序列具有多态性,但整体上相似,这导致针对转座子的研究相对滞后,很多潜在的功能性转座子还没有被充分发掘。

作者首先整合了ENCODE(DNA元件百科全书)等数据库中人类胚胎干细胞的98个ChIP-seq数据集,发现了胚胎干细胞中活跃的LTR元件主要富集由增强子或启动子相关的组蛋白修饰,这提示了那些活跃的 LTR元件可能作为人类胚胎干细胞中的顺式调控元件调控宿主基因。基于此,作者探究了富集了启动子样组蛋白修饰的LTRMER57E3的功能。相当比例的MER57E3选择性位于ZNF基因的第一个内含子中,并且有趣的是,这些ZNF-MER57E3与位于基因间的MER57E3相比具有更高的完整性,这说明ZNF-MER57E3在进化中保存得更加完好,可能具有重要的功能。接下来作者通过转录因子基序分析发现MER57E3具有PARbZIP基因家族的保守结合位点,并通过双荧光素酶报道实验,结合构建诱导性CRISPRi敲低以及特定MER57E3敲除的胚胎干细胞等结果,证明了PARbZIP家族成员TEF可以直接结合MER57E3并激活相应的ZNF。

除此之外,作者也探讨了进化上更加年轻的LTR5/LTR5_Hs元件。基于已有的ChIP-seq结果,作者发现LTR5/LTR5_Hs元件倾向于结合多能性相关因子OCT4,SOX2,MYC等。作者先是构建了串联多个sgRNA的慢病毒载体靶向大约90%的LTR5/LTR5_Hs元件,探讨了primed状态的胚胎干细胞中LTR5/LTR5_Hs的功能。通过CRISPRi敲低实验,作者发现少数LTR5/LTR5_Hs临近的基因表达有所下调。另外,通过基序富集分析作者发现,LTR5/LTR5_Hs元件可能与早期多能性相关的转录因子结合,例如KLF4,KLF5,TFAP2C等。因此,作者进一步分析了多种人早期多能干细胞状态包括naive以及EPSC状态的RNA-seq数据,发现LTR5/LTR5_Hs的表达丰度在naive的胚胎干细胞与EPSC中更高。于是,作者在primed胚胎干细胞中构建了LTR5/LTR5_Hs的报告体系,基于课题组前期的研究体系将primed状态转化至EPSC,证明了LTR5/LTR5_Hs确实在EPSC中更加活跃;EPSC中的CRISPRi敲低实验也显示LTR5/LTR5_Hs在早期多能性状态下具有更加强烈的调控能力。

这些结果丰富了LTR元件作为顺式调控元件发挥功能的模型,并提供了组蛋白修饰、转录因子与LTR元件结合的景观图谱。

蒋卫课题组长期从事细胞命运决定的表观代谢调控机制和转化研究,主要利用人多能干细胞维持和分化体系,探讨早期多能性转换及胚层分化的分子机制,同时也研究如何制备功能胰岛细胞用于细胞治疗和建立糖尿病疾病模型。近期工作以通讯作者(含共同)发表在Nucleic Acids Res (2022)、Redox Biol(2022)、Theranostics(2022)、Stem Cell Rep(2020、2021)、Small(2022)等期刊。

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(编辑:肖珊)

来源:武汉大学新闻网


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